Con demasiada frecuencia nos tenemos que ver bregando con las realidades del mundo de los negocios

En el mundo de los ministerios instituidos, como son hospitales e instituciones educativas, a menudo escucho la máxima «Sin margen no hay misión». Expresa la tensión que enfrentan muchos ministerios que intentan bregar con las realidades del mundo de los negocios, a menudo descrito como «el mundo real».

En Mr. Vincent, J. Patrick Murphy escribe sobre dos experiencias en la vida de Vicente y las lecciones que podemos aprender de ellas:

Un monje le ofreció a Vicente una gran propiedad, San Lázaro, en los extrarradios de la ciudad de París. Tenía 74 acres y costaba hora y media caminar a pie todo el perímetro de la propiedad. Vicente lo rechazó porque, dijo, era demasiado grande, demasiado caro y cambiaría la Congregación. Estaba en lo cierto. El monje quería deshacerse de la propiedad.

Lección: La primera ley de la economía: no hay almuerzo gratis. Ten cuidado con los caballos de Troya y los almuerzos gratuitos. Jim Collins nos anima a tener BHAGs – Metas Grandes, Peludas y Audaces. Ni el monje ni Vicente vieron la oportunidad al principio.

[Jim Collins es el autor de Built to Last: Successful Habits of Visionary Companies – Hábitos exitosos de compañías visionarias].

Murphy continúa:

Solo un año más tarde, Vicente aceptó San Lázaro y se mudó. Estaba lleno de enfermos mentales, leprosos, hijos pródigos de la nobleza, sacerdotes con problemas y muchos pobres de solemnidad. Ahora dirigía un hotel de más de 600 camas y floreció desde el principio.

Lección: A veces se necesita un tiempo para que un buen plan se concrete («Dios lo hizo»). Vicente encontró su meta grande, audaz y peluda con la ayuda de Dios.

El genio de Vicente como persona de negocios

El padre Tom McKenna nos ofrece más detalles que nos ayudan a apreciar el contexto de estas ideas. Escribe en Vincent de Paul: A Saint Who Got His Worlds Together [Vicente de Paúl: Un santo que reunió sus mundos] (PDF):

Pasamos a la cuestión de la familiaridad de Vicente con el mundo de los negocios. Es claro que fue un santo, está claro que su santidad llegó a florecer en un mundo de problemas políticos, riesgos financieros y legales, y, a veces, presiones corporales feroces.

Su fuerte participación en el mundo institucional evolucionó porque era necesario financiar todas las iniciativas que emprendió. Hospitales, refugios, seminarios, casas de paso, equipos para la predicación, orfanatos, comedores populares, campañas de ayuda en tiempos de guerra: todos necesitaban un respaldo sólido y duradero. Esto no quiere decir que el objetivo principal de Vicente fuera construir un imperio financiero. Su mirada estaba centrada en el propósito de sus fundaciones de ayudar a los oprimidos. Pero estuvo profundamente involucrado en el comercio. La cantidad de esfuerzo detallado que realizó diariamente para supervisar sus organizaciones, y en particular su financiación, revela a una persona que conocía de primera mano las dificultades de mantenerse solvente en un mundo financiero volátil.

En su época, como probablemente sea el caso en la mayoría de otras épocas, el dinero para apoyar a organizaciones caritativas era escaso. Para flotar sus empresas, tenía que aprovechar casi todos los sistemas que generaban ingresos.

El método habitual de Vicente era asegurar algún tipo de donación, administrarla bien y hacerla crecer con el tiempo. Trabajó arduamente para convencer a los benefactores de que donaran ganancias de participaciones tan diversas como granjas, molinos, sistemas de transporte público e impuestos sobre productos secos, vino y sal. Aprovechando el éxito de sus primeros emprendimientos, persuadió a un círculo aún más amplio de ricos para que le entregaran cantidades de efectivo y acciones, así como títulos de los ingresos producidos por varias parroquias, hospitales y abadías. Muchas de las miles de cartas que escribió están dedicadas a rastrear estas fuentes de ingresos y mantener los canales abiertos para aumentar su rendimiento.

El método preferido de Vicente para construir su capital era el de bienes raíces. Una línea añadida a una de sus cartas traiciona esta inclinación, probablemente un remanente de su sabiduría campesina profundamente arraigada: la riqueza estaba en la tierra. “Para preservar las instituciones, los ingresos deben estar en tierras. Si no, dentro de cincuenta años, la dotación se reducirá a la mitad. El costo de las cosas se duplica cada cincuenta años, al menos». Tal vez le da más crédito comercial al descubrir que su corazonada sobre los valores de las propiedades frente a las acciones era incorrecta. ¡En las cinco décadas posteriores a su muerte, los bienes raíces perdieron considerablemente contra el mercado!

Es especialmente en sus negocios de tierras donde descubrimos la parte comercial de Vicente. Para él, nunca fue suficiente que se le diera una propiedad; debe hacerse incrementar su valor. Un estudio reciente de los archivos de negocios franceses del siglo XVII revela a un hombre con un método.

Leer los detalles adicionales en el artículo completo demuestra que Vicente conocía y entendía el mundo de los negocios.

También sabía que la santidad es compatible internamente con las transacciones en el mercado. Y ese es el asunto de la segunda parte del artículo.

Por ahora, podemos preguntar cuáles son las oportunidades ocultas en algún desafío… y ¿cómo podemos bregar por las realidades de los negocios si nos tomamos nuestro tiempo?

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