«La tierra de los santos y los eruditos» es un adagio del siglo XIX referido a la tierra de Irlanda, aludiendo a un pasado lejano cuando la isla era un semillero de fe y erudición en un mundo caótico. ¡Marzo es un mes repleto de celebraciones a santos, incluido el omnipresente San Patricio (día 17), al que se conmemora universalmente con marchas, canciones, tréboles y mucho vestido verde! Los padres irlandeses de niños y niñas que llevan el nombre de Patricio o Patricia, nacidos este mes, no pueden resistirlo, y a menudo el segundo nombre es José (día 19). ¿Llevas el nombre de algún santo? ¡Yo sí! Mi segundo nombre es María, para mitigar la influencia pagana de mi primer (pre)nombre cristiano: Deirdre (apodo Dee). Aunque de origen gaélico, me identificaría como católica si viviera en Irlanda del Norte, pues los no católicos no usan nombres celtas. Estaba reflexionando sobre esto, cuando el folleto de la siguiente imagen se deslizó sobre el tapete de la puerta de mi casa.

«Nos ponen sus nombres, nuestras iglesias los celebran, llevmaos adelante causas bajo su inspiración… pero ¿qué santo te importa, y por qué?»

En este folleto, «a través de un regalo de buena voluntad», nos exhortaban a considerar la posibilidad de entregar un donativo a Catholic Legacy, que representa a 27 organizaciones benéficas y nos preguntaban: «¿Qué santo te importa y por qué?». Maravillosamente, nuestro héroe, Vicente, era uno de los nombrados por la Sociedad de San Vicente de Paúl y otro San Columbano, por los Misioneros Columbanos. El «legado de Vicente de ver la bondad y la santidad de aquellos a quienes servimos… nos inspira en el futuro». Por supuesto, él no está solo…

En enero, el Comité Ejecutivo de la Familia Vicenciana escuchó a sor Bernie Miller, HC, hablar de su trabajo en la creación cronológica de un Misal Vicenciano de Santos, Beatos, Venerables y Siervos de Dios. También se incluirán las fechas de la fundación de las comunidades y otras informaciones relevantes, por ejemplo las apariciones de María a Catalina y Alfonso de Ratisbona. Las oraciones a y sobre fundadores de las comunidades pueden ser personalizadas.

Con el descubriendo más vicentinos estimados, la emoción reciente es que dos beatos más fueron agregados por el P. Joe Agostino, CM, Coordinador de la Oficina de la Familia Vicenciana de nuestras 150 ramas de la Familia Vicenciana, en marzo, al reunirse con varias Comunidades en Europa: la beata Anna Maria Janer, de las Hermanas de la Sagrada Familia de Urgell, cerca de Barcelona (​​España), y en la isla balear de Mallorca, en el Mediterráneo, la beata sor Francinaina Cirer, de las Hermanas de la Caridad de San Vicente de Paúl de Mallorca, beatificada en 1989.

En Gran Bretaña, aunque son católicos el 10% de los 65 millones de habitantes (con el 15% de los 6,5 millones que practican regularmente), en una cultura cada vez más secular y multirreligiosa, los católicos no son numerosos. Nuestra Familia Vicenciana de Gran Bretaña felizmente también tiene miembros anglicanos: la Compañía de Sacerdotes de la Misión (Warden, Padre Beresford Skelton) y Las Hermanas de la Caridad Anglicanas, que celebran su 150 aniversario este año. Me emociona la oportunidad de poder entrevistar a la Hna. Clare Lockhart en septiembre, cuando vuele desde las islas Hébridas, Escocia. Más información en mi columna de octubre: ¡una gran sorpresa te espera!

Así pues, para que nuestra comunidad católica británica tenga un nuevo Santo es un momento energizante y espiritualmente emocional. Con gran alegría, se probó la causa de canonización del Beato (Cardenal) John Henry Newman (1801-90), y el Papa Francisco reconoció el segundo milagro (mayo de 2013, en EE. UU.). La decisión de canonizar al ex sacerdote anglicano, que fundó la congregación oratoriana católica en 1848, se produce nueve años después de su beatificación por el Papa Benedicto XVI, durante su visita de 2010 a Gran Bretaña.

Felizmente, ¡lo celebrarán tanto anglicanos como católicos! Una de las figuras de más alto perfil que se recibirán en la Iglesia Católica en la Inglaterra victoriana, y una de las figuras religiosas más importantes de su generación, «el largo peregrinaje espiritual de Newman ‘desde las sombras y desde las imágenes, a la verdad’ es citado por los oratorianos como un “ejemplo claro de cómo Dios usa todas las variadas circunstancias de nuestras vidas para acercarnos a Él, en su momento oportuno y de muchas maneras diferentes”.

Finalmente, un joven beato vicenciano, en estos momentos decisivos para el futuro de Europa, la Asociación Pier Giorgio Frassati (que falleció a los 24 años), con sede en Roma, promueve «para la fe de su gente y para el redescubrimiento de los valores cristianos que están en su núcleo”. El sueño de Pier Giorgio Frassati se hará realidad el 6 de abril: un Rosario mundial para Europa. Lamentablemente, reina el caos político, y estamos mirando a los santos y eruditos actuales. ¡Dejanos rezar!

Dee Mansi es seglar, miembro de AIC, de la Comisión de Colaboración Vicenciana, del Comité Ejecutivo de la Familia Vicenciana y de la Asamblea de DePaul; Directora de escuela jubilada, inspectora de escuelas y profesora de liderazgo en educación. Dee es irlandesa, vive en Londres con su marido y su hijo, y viaja por Europa y por todo el mundo.

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