Me llamo Joanna Padgett Herz y soy representante en prácticas en la ONG de la Congregación de la Misión ante las Naciones Unidas. Soy estudiante de la universidad de St. John, mayor en sociología y menor de justicia social. En la ONU me he enfocado en nuestros esfuerzos para poner fin a la trata de personas, a través del Comité para poner fin a la trata de personas.

Cuando Timothy Ballard, ex agente de Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS) y fundador de la Operación Ferrocarril Subterráneo, escribió un artículo de opinión para Fox News, me intrigó. En él expresa que el muro fronterizo no debería ser un tema partidista, ya que ayudaría a reducir el tráfico de personas a través de la frontera. Estima que «aproximadamente 10.000 niños son pasado de contrabando a los EE. UU. cada año para ser vendidos como esclavos sexuales». Explica que una pared haría más difícil que los niños sean pasado de contrabando, ya que tendrían que pasar por los puntos de acceso para ingresar al país, afirmando que “los muros funcionan”.

Estoy emocionada de tener más voces informadas en la lucha para acabar con la trata de personas, y aplaudo el trabajo de Ballard para rescatar a los niños de la trata de personas. Pero, ¿de dónde sale esa estadística de 10.000 niños? Los Estados Unidos informaron, en el Informe global de la ONU sobre la trata de personas, que el Departamento de Justicia detectó 8.000 víctimas potenciales y confirmadas de trata. Esto incluye todos los géneros, edades y formas de explotación. 1.759 de esas víctimas potenciales y confirmadas fueron niños. Esto no es ni de lejos los 10.000 niños que dice Ballard que están siendo explotados sexualmente.

Ballard también enfatiza nuestra necesidad de un muro fronterizo para detener esto. Con un muro, los traficantes tendrían que entrar en puntos de acceso vigilados, lo que parece ser una forma posiblemente efectiva de restringir a los traficantes. Pero, como escribe Alexandra Still en Pepperdine, «esta opción podría poner una barrera en el camino de las personas que intentan ingresar a los Estados Unidos, pero este muro podría resultar inútil con el tiempo». Los traficantes cambian constantemente sus tácticas para contrarrestar a las fuerzas del orden público, y encontrarían su camino alrededor (o sobre) un muro rápidamente. También explica que eso podría atrapar a las personas en México, y crear más tráfico de personas hacia América del Sur.

Un muro sería ineficaz contra los traficantes, pero efectivo para forzar las relaciones entre Estados Unidos y México. El actual presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ha declarado que «no permitirá el muro [del presidente Donald Trump] o el maltrato a nuestros compañeros migrantes en los Estados Unidos». Está claro que el muro es un punto de contención, y sería una gran tensión en su relación. Una relación que es extremadamente crucial si queremos mejorar los esfuerzos contra la trata de personas a través de la frontera. Como Still explica, «no protege a las personas vulnerables, no es aplicable y podría aumentar las tensiones entre los dos países».

Una táctica más efectiva: trabajar juntos. Los programas conjuntos de aplicación de la ley, como por ejemplo la Iniciativa Meridia, pueden ser mucho más poderosos que un muro. Pueden compartir información, implementar más capacitación y tener una imagen más completa de lo que está sucediendo en su frontera compartida. Pueden adaptarse tan rápido como los traficantes de personas. Pueden ser increíblemente eficaces a la vez que mejoran una relación que puede tener beneficios sociales, políticos y económicos para ambos países.

Entiendo por qué Ballard, o cualquier otra persona involucrada en esta lucha, puede querer sobrevalorar los números: ya solo una persona que está siendo traficada es suficiente. Pero ser liberal con nuestras estadísticas solo será en nuestro detrimento. Podemos terminar tomando decisiones apresuradas que pueden dañar a las víctimas, en lugar de ayudarlas. La trata de personas es un problema mundial increíblemente complicado, y debemos tratarlo como tal. Teniendo esto en cuenta, ahora es más importante que nunca que trabajemos juntos, como una comunidad global, en lugar de construir muros alrededor de nosotros mismos.

Invito a la Familia Vicenciana a comenzar a considerar las formas en que podemos trabajar juntos, con humanidad, para acabar con la trata. Recomiendo leer el increíble trabajo —centrado en la dignidad humana— de Mercy International en Inherent Dignity: An Advocacy Guidebook. Si está interesado en involucrarse en la ONU, únase a nosotros para que el Comité para detener la trata de personas.

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