En su artículo,, Catholic Organizations Scrutinize What Works Best In Fighting Poverty [Las organizaciones católicas analizan qué funciona mejor en la lucha contra la pobreza], Mark Pattison del Catholic News Service presenta el trabajo de la Sociedad de San Vicente de Paúl y la percepción de su presidente nacional, Ralph Middlecamp en su lucha contra la pobreza.

WASHINGTON, D.C. – Podría ser sabio aplicar a nivel nacional lo que el arzobispo brasileño Helder Camara del siglo XX, cuya causa de la santidad se inició hace cuatro años, dijo sobre la pobreza: “Cuando doy comida a los pobres, me llaman santo. Cuando pregunto por qué los pobres no tienen comida, me llaman comunista».

A pesar de la última estimación federal de que el número de estadounidenses en pobreza ahora está por debajo de los 40 millones por primera vez en mucho tiempo (la cifra real es de 39.7 millones), esto todavía significa que uno de cada ocho estadounidenses es pobre.

Solo un pequeño número de ellos están en las esquinas de las calles o en las intersecciones pidiendo limosna.

«Hay personas que viven en refugios que, por razones de seguridad, por temores, no estarán en esos rincones», dijo Ralph McCloud, director ejecutivo de la Campaña Católica para el Desarrollo Humano.

McCloud dijo que el reciente cierre del gobierno federal puso de relieve cómo incluso las personas con trabajos de clase media viven al día. Le contó que el gerente de un complejo de apartamentos en el área de Washington que fue asediado por sus inquilinos, muchos de los cuales eran empleados federales con permiso, le pidió que les concediera cierta demora en sus pagos mensuales de alquiler. Lo hizo, pero descubrió que tenía tan poco dinero que tuvo que despedir al conserje del complejo.

También existe una interconexión entre la pobreza y otras cuestiones. «Podrían ser problemas con la educación, con la salud, con la salud mental, una serie de otros problemas», dijo McCloud Catholic News Service.

En algunos lugares, según McCloud, las personas pueden, literalmente, ser incapaces de huir de la pobreza, lo que puede afectar a una familia durante generaciones, y con frecuencia a causa de una sola mala circunstancia.

Eso es lo que ha visto la Sociedad de San Vicente De Paúl, cuando hace 15 años inició un esfuerzo para comenzar a abordar las causas de la pobreza y no solo ofrecer una red de seguridad.

Muchos vicentinos «veían a las mismas personas regresar una y otra vez», dijo Ralph Middlecamp, el presidente nacional de la Sociedad. Marcó, para algunos, un cambio drástico en la dirección. Middlecamp lo expresó de esta manera: «Hemos reclutado un equipo de baloncesto. Y hemos empezado a pedirles que jueguen hockey».

«Seguimos proporcionando todas las cosas de la red de seguridad», agregó. Pero cada vez más, la Sociedad está analizando qué causa la pobreza que han estado tratando durante 153 años. “Se necesita toda una variedad de programas que satisfagan las necesidades locales. Una cosa sobre la Sociedad de San Vicente de Paúl es que somos una organización de base», dijo Middlecamp. «Cada comunidad tiene necesidades diferentes, pero existen diferentes organizaciones con las que podemos colaborar».

Algunas iniciativas se remontan 50 años atrás, agregó. El año 1969 también marca el inicio de CCHD, el programa nacional de lucha contra la pobreza de los obispos de los Estados Unidos.

Dos iniciativas que pueden servir como plantillas para las conferencias y consejos de la Sociedad de San Vicente de Paúl en todo el país (las conferencias a menudo se hallan en parroquias, mientras que los consejos son un grupo de conferencias), son «Adelantándose» y el nuevo programa «Inmersión».

«Adelantándose» es un programa de mentores, con una serie de actividades grupales para personas en situación de pobreza «para descubrir sus activos, descubrir sus recursos, construir un equipo de apoyo para descubrir el camino que necesitan para avanzar», dijo Middlecamp.

El programa «Inmersión» toma las mejores prácticas de una serie de programas de la Sociedad de San Vicente de Paúl para ayudar a los reclusos recientemente liberados, a menudo llamados «ciudadanos que regresan», para evitar que caigan en la pobreza y regresen al crimen. Todos estos programas tuvieron tasas de reincidencia más bajas que el promedio nacional; uno tenía una tasa de sólo el 12 por ciento.

Lo que Middlecamp dijo que quiere ver en un programa de inmersión ampliado es algo «reproducible» por conferencias y consejos.

Para continuar leyendo el artículo, haga clic en el siguiente enlace … [en inglés]

Fuente: Cruxnow.com

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