Homilía del padre Tomaž Mavrič, CM Superior General, en la Eucaristía de Inauguración del Encuentro de Jóvenes Vicentinos previo a la Jornada Mundial de la Juventud con el papa Francisco, realizado en Casa San José de Malambo:

Panamá – 19 de Enero de 2019

Misa de la Fiesta de San Vicente de Paúl

My very dear young Vincentians, I am delighted to be with you here today. You have gathered from all over the world to celebrate our Vincentian heritage prior to the events of World Youth Day. I trust that this meeting will be a wonderful experience for you, grounding you in the charism and spirituality of Saint Vincent de Paul. May it mark your life now and forever.

The theme for today is, “The gospel joy of Vincentians”.  You will recognize that the first part of this phrase comes from the Apostolic Exhortation, Evangelii Gaudium, of our Holy Father, Pope Francis. The organizers of this event want to highlight, from the start, the joy of the Gospel that fills the heart and the life of those who meet Jesus, who allow themselves to be saved by Him, freeing them from sin, sadness, inner emptiness, and isolation. With Jesus, joy is born anew in the lives of all men and women.

The readings we just heard highlight today’s theme. Isaiah emphasizes the beauty and joy that results from sharing the good news with others. Paul reminds us that we are in Christ Jesus because of God’s calling. Jesus Himself teaches us that we are blessed when we live lives that are poor in spirit, gentle, merciful, desirous for what is right and just, and accepting of insults and persecutions.

As Vincentians, I want to encourage you to witness to the joy of the Gospel. Our encounter with Jesus and the freedom that fills our hearts flow from our service on behalf of those persons who are poor. We want to share this joy with the world, to spread it to others. To do so, we not only must encounter Jesus first, but we also have to remain with Him, to walk with Him, to make Him the center of our lives, and to never wander away from Him.

For us as Vincentians, the joy of the Gospel comes from a conviction that, as Vincent de Paul said, we continue the mission of Jesus on earth. We are called to proclaim, through our words and works, that we are at the service of the poor or, in other words, at the service of Jesus Himself. This is evident from Jesus’s own words in the 25th chapter of the gospel according to Matthew, “Whatever you did for one of these least brothers or sisters of mine, you did for me” (25:40).

Isaiah tells us:

How beautiful upon the mountains
are the feet of the one bringing good news,
Announcing peace, bearing good news,
announcing salvation, saying to Zion,
“Your God is King!”
Listen! Your sentinels raise a cry,
together they shout for joy… (52:7-8a).

Yes, bringing the good news to others through our service is a reason to shout for joy.

In doing so, we are answering Jesus’s invitation to follow Him, to help Him, to be His collaborators on the mission that continues today. Our response should be a loud “Yes,” . Jesus does not abandon us. He gives us all we need in life. He opens for us the doors to Heaven, to eternal life. We respond to Him by getting on board with deeds, example, and words that give witness to the joy that comes from following along the path of Jesus.

Our Holy Father addressed his message for World Mission Sunday this past year specifically to you. Its theme was, “Together with young people, let us bring the Gospel to all.” He said:

You too, young friends, by your baptism have become living members of the Church; together we have received the mission to bring the Gospel to everyone. You are at the threshold of life. To grow in the grace of the faith bestowed on us by the Church’s sacraments plunges us into that great stream of witnesses who, generation after generation, enable the wisdom and experience of older persons to become testimony and encouragement for those looking to the future. …

This transmission of the faith, the heart of the Church’s mission, comes about by the infectiousness of love, where joy and enthusiasm become the expression of a newfound meaning and fulfillment in life. The spread of the faith “by attraction” calls for hearts that are open and expanded by love.

Pope Francis also reminded us that being missionaries helps not just the other person, but also helps us to deepen our own faith. He expressed it this way: Christian faith remains ever young when it is open to the mission that Christ entrusts to us. “Mission revitalizes faith,” in the words of Saint John Paul II. Likewise, by being a missionary, we also do good for ourselves, because the experience opens so many new ways to understand better the other person as well as ourselves.

In the Preparatory Document from last October’s Synod of Bishops, one thought speaks very strongly to our charism: Charity is the preferential place for vocational discernment. It stated:

Social activities and volunteer work provide opportunities for unselfish service. In this regard, meeting with those who are poor and on the margins of society can be a propitious opportunity for spiritual growth and vocational discernment, because, from this vantage point, the poor can teach a lesson, indeed they, in themselves, are bearers of the good news that salvation is experienced in weakness.

It also noted that contact with poverty, vulnerability and need are of great importance on the road to vocational discernment. Through the experience of service on behalf of the poor, Jesus helps us understand and discover our call in life: to married life, to single life, to the consecrated life as a Sister, Brother, Priest.

Last year we celebrated the 400th anniversary of the Vincentian Charism and this year we embarked on the Fifth Century of the Charism. As I mentioned in my letter of last January, we should keep in mind and attempt to deepen two areas:

  1. our own Vincentian Spirituality and Charism by getting to know better the Saints, Blessed, and Servants of God of the Vincentian Family.
  1. the Culture of Vocations.

In my letter for the feast of Saint Vincent this past year, I focused on the first of these two areas: that of getting to know better the Saints, Blessed, and Servants of God of the Vincentian Family. I suggested that the various institutions (schools, parishes, etc.) of the various branches of the Vincentian Family could choose a Saint, Blessed or Servant of God in order to become better acquainted with that person’s life and by means of different initiatives make him/her known in their surroundings, that is, in the society in which they live. Through the imitation of these holy people, we can reveal to the larger society that our Vincentian Charism is very much alive.

Throughout the second half of 2018, I also tried to place our focus on another area: renewing the culture of vocations. This was very much in line with the most recent Synod of Bishops whose theme was “Young People, the Faith and Vocational Discernment.” We hoped too that our Vincentian Film Festival last October would encourage young people to opt for a life of service on behalf of the poor and, perhaps, follow a call to the priesthood or consecrated life. In addition, within the Congregation of the Mission, we sponsored a special ongoing formation program for the Vocational Directors from each of our provinces, regions, and international missions.

As you know, some cultures are favorable to vocations, but many are not. Those cultures that are defined by consumerism, materialism, individualism, egoism, systematic secularization of society, etc. actually promote an “Anti-Culture of Vocations,” making it very difficult to see the beauty, attractiveness, and life-giving meaning of responding to Jesus’s call. Nevertheless, I continue to trust that our efforts in this regard will help us to deepen this culture of vocations. I hope that one day it will be normal for a young person in any society, environment, or country to respond to the call of Jesus with a resounding “Yes.”

Therefore, I launch this appeal to you today. As Saint Paul said in the second reading, “consider your own calling” (1 Corinthians 1:26a). Do you hear Jesus calling you to the priesthood or consecrated life? If so, believe and trust in that call. In doing so, the choice you make will be your best life choice. You cannot go wrong in choosing to follow Jesus. I encourage you to pray, through the intercession of Our Lady of the Miraculous Medal, Saint Vincent de Paul, Saint Louise de Marillac, and all the Saints, Blessed, and Servants of God of the Vincentian Family for the courage to respond positively to Jesus’s call. Keep in mind, his promise from today’s gospel:

“Rejoice and be glad, for your reward will be great in heaven” (Matthew 5:12).

Tomaž Mavrič, CM
Superior General


Lecturas: Isaías 52:7-10; 1 Corintios 1:26-31; 2:1-2; Mateo 5:1-12

Mis queridos jóvenes Vicencianos. Estoy encantado de estar con ustedes aquí hoy. Se han reunido de todo el mundo para celebrar nuestra herencia Vicenciana antes de los encuentros de la Jornada Mundial de la Juventud. Confío que este encuentro sea una maravillosa experiencia para ustedes, afianzándoles en el carisma y espiritualidad de San Vicente de Paúl. Que ambas cosas caractericen sus vidas ahora y siempre.

El tema para hoy es, “La alegría del Evangelio en el Vicenciano.” Reconocerán que la primera parte de esta frase viene de la Exhortación Apostólica Evangelii Gaudium, del Santo Padre, Papa Francisco. Los organizadores de este acontecimiento quieren destacar, desde el comienzo, la alegría del Evangelio que llena el corazón y la vida de los que se encuentran con Jesús, Quienes se dejan salvar por Él son liberados del pecado, de la tristeza, del vacío interior, del aislamiento. Con Jesucristo siempre nace y renace la alegría en nuestras vidas.

Las lecturas que acabamos de escuchar encajan muy bien con el tema de hoy. Isaías da mucha importancia a la belleza y a la alegría que son parte del compartir las buenas noticias con otros. Pablo nos recuerda que estamos en Cristo Jesús porque Dios nos ha elegido. El mismo Cristo nos enseña que somos bienaventurados cuando vivimos vidas que son pobres en espíritu, amables, misericordiosos, deseosos de lo que es justo y recto, y aceptamos insultos y persecuciones por Él.

Como Vicencianos, quiero animarles a ser testigos de la alegría del Evangelio. Nuestro encuentro con Jesús y la libertad que llena nuestros corazones viene de nuestro servicio a los pobres. Queremos compartir esta alegría con el mundo, para extenderla a otros. Para eso, no sólo tenemos que encontrar primero a Jesús, sino también estar con Él, caminar con Él, hacer de Él el verdadero centro de nuestras vidas, y nunca abandonarle.   

Para nosotros, Vicenvianos, la alegría del Evangelio viene de una convicción que, como decía Vicente de Paúl, continuamos la misión de Cristo en La tierra. Estamos llamados a anunciar a través de nuestras palabras y nuestras obras que estamos al servicio de los pobres o, en otras palabras, al servicio del mismo Jesucristo. Esto es evidente desde las propias palabras de Jesús en el capítulo 25 del evangelio según san Mateo, “Cuanto hicisteis a uno de estos hermanos o hermanas míos más pequeños, a mí me lo hicisteis” (25:40)

Isaías nos dice:

Qué hermosos son sobre los montes
Los pies del mensajero que anuncia la paz,
Que trae buenas noticias, que anuncia la salvación,
Que dice a Sión, “Ya reina tu Dios”
¡Una voz! Tus vigías alzan la voz,
A una dan gritos de júbilo… (52: 7-8ª)

Sí, llevar la Buena Noticia a otros a través de nuestro servicio es un motivo para gritar con júbilo

Actuando así, estamos respondiendo a la invitación de Jesús para seguirle, para ayudarle, para ser sus colaboradores en la misión que todavía perdura. Nuestra respuesta debe ser un fuerte “Sí”, porque Jesús también nos ayuda. Él no nos abandona.  Él nos da todo lo que necesitamos en la vida. Él abre para nosotros las puertas del Cielo, para la vida eterna. Nosotros le respondemos  comprometiéndonos con las obras, el ejemplo, y las palabras, para testimoniar la alegría que viene de seguir en el camino de Jesús.

El Santo Padre dirigió expresamente a vosotros su mensaje del Domingo Mundial de Misiones el año pasado. Su tema fue, “Junto a los jóvenes, llevemos el Evangelio a todos.” Él dijo:

También vosotros, jóvenes, por el Bautismo sois miembros vivos de la Iglesia, y juntos tenemos la misión de llevar a todos el Evangelio. Vosotros estáis abriéndoos a la vida. Crecer en la gracia de la fe, que se nos transmite en los sacramentos de la Iglesia, nos sumerge en una corriente de multitud de generaciones de testigos, donde la sabiduría del que tiene experiencia se convierte en testimonio y aliento para quien se abre al futuro.

Esta transmisión de la fe, corazón de la misión de la Iglesia, se realiza por el “contagio” del amor, en el que la alegría y el entusiasmo expresan el descubrimiento del sentido y la plenitud de la vida. La propagación de la fe por atracción exige corazones abiertos, dilatados por el amor

El Papa Francisco también nos recordaba que ser misioneros ayuda no sólo a la otra persona, sino también nos ayuda a profundizar nuestra propia fe. Él lo expresaba en estos términos: la fe cristiana permanece siempre joven cuando se abre a la misión que Cristo nos confió. “La misión revitaliza la fe,” en palabras de San Juan Pablo II. De la misma forma, siendo un misionero, hacemos el bien incluso para nosotros mismos, porque la experiencia abre muchos caminos nuevos para comprender mejor a la otra persona así como a nosotros mismos.

En el Documento Preparatorio del Sínodo de los Obispos del pasado octubre,  un pensamiento habla enérgicamente a nuestro carisma: La caridad es el lugar preferencial para el discernimiento vocacional. Ahí se dice:   

Las actividades sociales y de voluntariado ofrecen la oportunidad de implicarse en el servicio generoso; el encuentro con personas que experimentan pobreza y exclusión puede ser una ocasión favorable de crecimiento espiritual y de discernimiento vocacional: también desde este punto de vista los pobres son maestros, mejor dicho, portadores de la buena noticia de que la fragilidad es el lugar donde se vive la experiencia de la salvación.   

También se indica que el contacto con la pobreza, la vulnerabilidad y la necesidad son de gran importancia en el camino para el discernimiento vocacional. A través de la experiencia del servicio a los pobres, Jesús nos ayuda a comprender y descubrir nuestra llamada en la vida: a la vida matrimonial, a la vida de soltero, a la vida consagrada como Hermana, Hermano, Sacerdote.   

El año pasado celebramos el 400 aniversario del Carisma Vicenciano y este año nos hemos embarcado en el Quinto Centenario del Carisma. Como mencioné en mi carta del pasado enero, debemos tener encuenta tratar de profundizar en dos áreas:

  1. Nuestra propia Espiritualidad Vicenciana y Carisma, intentando llegar a conocer  mejor a los Santos, Beatos, y Siervos de Dios de la Familia Vicenciana.
  1. La Cultura de las Vocaciones.

En mi carta para la fiesta de San Vicente este pasado año, me centré en la primera de estas dos áreas: la de llegar a conocer mejor a los Santos, Beatos, y Siervos de Dios de la Familia Vicenciana. Yo sugería que las distintas entidades (escuelas, parroquias, etc.) dentro de las diferentes ramas de la Familia Vicenciana pudiesen elegir un Santo, Bienaventurado o Siervo de Dios para llegar a familiarizarse con la vida de esa persona y darlo a conocer en su entorno, la sociedad en la que ellos viven, mediante diversas iniciativas. A través de tales santos concretos, podemos presentar el Carisma Vicenciano en acción a una sociedad más amplia.

A lo largo de la segunda mitad del 2018, intenté también poner nuestra atención en el otro aspecto mencionado anteriormente: la renovación de la cultura de las vocaciones. Esto estaba muy en línea con el reciente  Sínodo de los Obispos cuyo tema fue: “Los Jóvenes, la Fe y el Discernimiento Vocacional.” Esperamos también que nuestro Festival Cinematográfico Vicenciano del pasado octubre anime a los jóvenes a entregar sus vidas al servicio de los pobres y, quizás, a seguir una llamada al sacerdocio o a la vida consagrada. Además, dentro de la Congregación de la Misión, patrocinamos un programa especial de formación continua para los Directores de Vocaciones de cada una de nuestras provincias, regiones, y misiones internacionales.

Como ustedes ya conocen, algunas culturas son favorables a las vocaciones, pero muchas no lo son. Aquellas culturas que se caracterizan por el consumismo, el materialismo, el individualismo, el egoísmo, el laicismo sistemático de la sociedad, etc. actualmente promocionan una “Anti Cultura de las Vocaciones,” haciendo muy difícil ver la belleza, el atractivo, y el significado de la entrega de la vida en respuesta a la llamada de Jesús. En este sentido, yo sigo confiando que  nuestros esfuerzos nos ayudarán a profundizar en esta cultura de las vocaciones. Espero que un día sea normal para una persona  joven en cualquier sociedad, entorno, o país, responder a la llamada de Jesús con un sonoro “Sí.”

Por consiguiente, lanzo este llamamiento a ustedes hoy. Como decía San Pablo en la segunda lectura, “considerad vuestra propia llamada” (1 Corintios 1:26ª). ¿Escuchas la llamada de Jesús llamándote al sacerdocio o a la vida consagrada? De ser así, acepta y confía en esa llamada. De esta forma, la elección que ha hecho será su mejor elección de vida. No puede equivocarse eligiendo seguir a Jesús. Le animo a orar, por medio de la  intercesión de Nuestra Señora de la Medalla Milagrosa, San Vicente de Paúl, Santa Luisa de Marillac, y todos los Santos, Beatos, y Siervos de Dios de la Familia Vicenciana para tener el valor de responder positivamente a la llamada de Jesús. Recuerda esta promesa del evangelio de hoy:

“Estad alegres y contentos, porque vuestra recompensa será grande en el cielo” (Mateo 5:12).

Tomaž Mavrič, CM
Superior General

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