Hay una imagen maravillosamente reconfortante en la Carta a los Hebreos, que tiene una aplicación especial para nosotros, la Familia de Vicente de Paúl. El autor se propone fortalecer a sus compañeros creyentes  y lo hace a través de una imagen memorable. Les pide que se imaginen rodeados por una nube amigable y brillante, una nube de testigos. Estas son las personas fieles que, desde sus propias historias maravillosas, dan testimonio personal del flujo constante de la presencia de Dios en la vida. Este estímulo activo dado en tiempos difíciles puede marcar toda la diferencia, especialmente en momentos de mucha presión.

Saliendo de ese banco de nubes en este feliz momento de su Fiesta está nuestro propio Vincent de Paul, un faro de tanto bien hecho en nombre de las personas en los márgenes. Vivo en el Espíritu de Dios en este momento, él da ese estímulo ahora mismo desde esa nube. Pero también es confortante saber cómo, durante su vida, pasó innumerables horas y escribió montones de papeles en esta búsqueda de acumular y bombear energía en el servicio y las creencias de las personas. Al hojear sus miles de cartas, se descubren constantemente entradas cuyo único objetivo es aumentar el coraje y la determinación de sus compañeros de trabajo. Los orfanatos, las casas para la gente sin hogar y las campañas de ayuda para los hambrientos no fueron fáciles de mantener a largo plazo. Sabiendo, por su propia experiencia, el elevado costo que exigían estos ministerios, Vicente era especialmente consciente de la necesidad de un apoyo constante.

Especialmente en sus primeros años, él siempre sostiene con firmeza esta firme mano de aliento a su célebre colaboradora, Luisa de Marillac, cuando su espíritu se pertubaba, allí estaba él con su tranquilidad. Con el tiempo, estos roles se invirtieron o, al menos, se igualaron, con Luisa transmitiendo notas de apoyo e inspiración a Vicente para mantenerlo orientado a través de sus fuertes vientos.

Esta confirmación continua es una acción simple pero infravalorada, o mejor, un servicio. Incluso se lo conoce como un ministerio, el ministerio del aliento que tendría una persona de pie junto a otras personas que se esfuerzan por difundir la compasión y la justicia del Evangelio.

El Nuevo Testamento presenta a un discípulo cuyo nombre evoca este servicio. Es Barnabbas, literalmente el hijo (“Bar”) del aliento (“Nabbas”). Pablo lo envía a que actúe solo en esa capacidad, para estabilizar a aquellas tempranas comunidades que luchan.

Barnabbas podría ser un segundo nombre para Vicente, Luisa, Federico y todos aquellos que doblarían sus brazos y energías para ayudar a los descuidados entre el pueblo de Dios. El tipo de servicios impositivos que la Familia Vicenciana de hoy proporcionaría un llamado a una capacidad de recuperación y resistencia que necesita el apoyo constante del apoyo mutuo. Animarse mutuamente es un ministerio que Vicente y Luisa continúan derramando desde esa nube que todo lo sostiene. Es un ánimo que se les pide a sus seguidores que continúen.

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