Si vieras a alguien ahogándose en un río, ¿qué harías?

¿Tratarías de salvar a la persona arrojándote al río? ¿Llamarías al 911? Muchos de nosotros seríamos más prudentes para llamar al 911 en lugar de lanzarnos al río. Eso podría llevar al personal de emergencia a tener que hacer frente a dos personas con problemas. Entonces llamamos al 911. También buscamos algo que pueda servir como salvavidas.

Pero qué sucedería si, mientras esperamos y buscamos medidas improvisadas, vemos a otra persona luchando en el agua… y luego a otra. Al principio, podríamos buscar más salvavidas improvisados ​​y medidas para preservar sus vidas. Luego miramos hacia arriba. ¡Vemos una imagen más grande!

Vemos un espacio en el puente de arriba. Inmediatamente nos damos cuenta de que están cayendo en el río porque hay una brecha en el puente. Ahora sabemos que los salvavidas no serán suficientes. Claro, tenemos que salvar a las personas en el agua. Pero ahora también debemos abordar la causa raíz de por qué las personas están cayendo por la brecha anterior.

¿Cómo? Podemos advertir a la gente sobre la brecha, poner carteles, etc. Tal vez incluso amenazar con castigos. Entonces nos damos cuenta de que se necesita más que una señal de advertencia. ¿Cerrar el camino? La solución más «radical» es cerrar la brecha. Se necesita un equipo de reparación para arreglarlo. ¿A quien llamar? Nuestra frustración crece a medida que vemos que más y más personas caen en la brecha.

En cada caso, arriba nos damos cuenta de que la respuesta es más complicada que sacar a la gente del río.

Agujeros en nuestra actitud / nuestras estructuras sociales

En la parábola anterior, nos damos cuenta de que debemos hacer AMBAS cosas. Asistir a las necesidades inmediatas Y abordar las causas principales. Aprendemos a buscar el panorama completo. Pero la parábola nos desafía a ampliar nuestros horizontes aún más.

Hoy en día, a menudo la brecha/estructura que necesita cambiar no es una estructura construida con madera o acero. Es más probable que sea una estructura social y actitudes arraigadas. En nuestro enfoque miope sobre este o aquel problema de las personas que viven en la pobreza, no vemos las lagunas en nuestras estructuras sociales y causadas por nuestras actitudes sociales.

A menudo, el mayor obstáculo es que, sin darnos cuenta, todos nosotros, los cómodos Y los que sufren, los privilegiados y los desfavorecidos, crecemos atamos a hacer las cosas como siempre «nosotros» las hicimos. Nos apegamos a las actitudes sociales y su encarnación estructural tal como son. A medida que nos acostumbramos a ellos, menos necesidad sentimos de un cambio personal. Es el «otro» quien debe cambiar.

Si protesto contra el bienestar a las personas pobres, ¿por qué no protesto contra el bienestar de las empresas? Si estoy molesto por el abuso de los programas de derechos, ¿reconozco los derechos sutiles que me benefician debido a mi código postal o color?

Nuestra actitud defensiva sobre el status quo de nuestras propias actitudes y las instituciones sociales que los encarnan está enredada con nuestra actitud defensiva acerca de nosotros mismos. Instintivamente sentimos que, si las instituciones y las prácticas necesitan cambiar, es posible que nos veamos obligados a cambiar con ellas. Y, a menudo, las deficiencias que vemos en otros son las imágenes reflejas de deficiencias en nosotros mismos.

Y es difícil para cada uno de nosotros comprometernos con el cambio de pensamiento que Jesús llama metanoia.

Las deficiencias institucionales a las que estamos ciegos son a menudo reflejos de las mismas deficiencias en nosotros mismos.

Así son las cosas.

Afortunadamente, San Vicente miró la imagen más grande sin perder de vista los detalles que pedían atención inmediata.

Para Vicente, ¡no era un «lo uno O lo otro», sino «lo uno Y lo otro»!

Mirando nuestro ministerio con las personas que se ahogan

  • ¿Mi enfoque ante las personas que se ahogan es principalmente entrar al río  y sacar a la gente?
  • ¿Me concentro en alertar a las personas sobre las brechas pero no hago nada para cerrarlas?
  • ¿Qué puedo hacer yo o el ministerio en el que trabajo para abordar los agujeros abiertos de nuestras estructuras y actitudes?
  • Supongamos que no hay suficientes personas capaces de ver la imagen más grande y abordar las causas de raíz. ¿Entonces que?

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