Unas palabras de esperanza sobre el servicio pueden ser lo apropiado para alimentar la oración.

Katharine Montemurri, Coordinadora de Programas de los Voluntarios Vicencianos de Colorado invitó a los jóvenes que sirvieron en Nueva Orleans a compartir sus pensamientos:

Cassady Allen – En Nueva Orleans, Louisiana (NOLA) recibimos el honor de vivir, orar y servir junto a las Hermanas de la Caridad durante la semana. Nuestra misión principal era ayudar a construir casas en Lower 9th, que fue completamente destruido por el Katrina hace 12 años. Además, durante nuestro viaje pudimos experimentar lo que es vivir una vocación de Hermana de la Caridad. La mejor manera de describir el viaje fue una llamada a la humildad y un tiempo de gracia… ¡y muchas risas! La cosa que más me impactó fue aprender sobre la capacidad de recuperación tanto de la ciudad como de todas las hermanas religiosas que viven en NOLA. A pesar de que Katrina causó una gran cantidad de destrucción tanto física como emocional, la gente se unió para una causa mayor más allá de ellos mismos. Fue un ejemplo perfecto de cómo cualquier persona común puede ser un héroe.

Lauren Franklin – Mi viaje a Nueva Orleans tuvo tanto impacto en mí que, quizás por primera vez en mi vida, puedo decir que me enamoré. Me enamoré de la resistencia de la gente en Lower Ninth Ward, el atractivo artístico del French Quarter y la paz de las Hermanas de la Caridad. La cultura viva, mi oportunidad de participar en ella incluso simplemente ayudando a construir una casa por una semana y los corazones hospitalarios de las hermanas se unieron para hacer una semana llena de los encuentros más inesperados del amor de Cristo.

Allison Duber – No sabía muy bien qué esperar al ir a Nueva Orleans. Tenía solo once años cuando sucedió el huracán Katrina y crecí en un pequeño suburbio en Cleveland, Ohio. Los huracanes fueron solo algo que vi en las noticias, e incluso entonces, no entendía la destrucción que podría causar en los hogares y las familias. Cuando condujimos por las estrechas calles del Lower 9th Ward, me sorprendió ver que aún había lotes abandonados donde antes había casas. No podía creer que, después de 12 años, las casas y los vecindarios aún no se hubieran reconstruido del todo. La pobreza del barrio definitivamente era notoria, pero escuchar las historias de las personas resilientes que perseveraron en ese desastre fue inspirador. ¡Esta experiencia es algo que nunca olvidaré!

Christin Seward – Tenía mucho que aprender en Nueva Orleans, y estoy muy agradecido de hacer esto con las Hermanas de la Caridad. Las hermanas nos situaron directamente en la historia, la cultura, las tradiciones, las luchas e incluso la maravillosa comida de Nueva Orleans. Solo tenía un conocimiento superficial de lo que la ciudad ha pasado, especialmente después del Katrina. Mientras conducíamos por la ciudad, las hermanas señalaron cuán alto había subido el agua en cada vecindario. Nos llevaron a la exposición Katrina del Museo Estatal de Luisiana, donde escuché muchas historias rara vez contadas. A menudo no escuchas sobre los que llegaron a un lugar seguro, pero aun así esperaban días bajo un calor abrasador sin que los autobuses vinieran a rescatarlos. Tampoco me di cuenta de que vecindarios enteros, incluso 12 años después, todavía permanecían aplastados y abandonados. Aquellos que son lo suficientemente valientes como para regresar a casa lo hacen sin vecinos o sin acceso a las necesidades humanas básicas, como lavanderías o tiendas de alimentación. Tuvimos la suerte de conocer a uno de esos hombres valientes, Burnell Cotlon, que regresó a su vecindario y construyó el primer (y aún único) mercado en Lower Ninth Ward (que ahora también se ha convertido en una lavandería, cocina, barbería y wifi hub) para que sus vecinos puedan acceder a estas necesidades básicas. A pesar del daño que ha sufrido Nueva Orleans, hay una increíble abundancia o esperanza. Toda la rica comida, la música y los vibrantes colores de Nueva Orleans parecen mucho más ricos al conocer su historia de resiliencia y persistente esperanza.

¿Compartes estos sentimientos cuando sirves? ¡Compártelos con tus hermanas y hermanos Vicencianos haciendo clic en este enlace!


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