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Retiros vicentinos congregan a 5.000 personas cada fin de semana

por | May 17, 2015 | Familia Vicenciana | 0 comentarios

Comienza en Toronto el ministerio de los «retiros vicentinos»

Los retiros de la Congregación Vicentina son tan populares que la casa de los misioneros en Kerala (India) ofrece retiros en siete idiomas, incluído el inglés, y estos retiros vicentinos atraen a unas 5.000 personas cada fin de semana.

En 1985, la Congregación Vicentina, que no debe confundirse con la Congregación de la Misión, abrió su primer centro de retiros en Potta (India). El «Divine Retreat Centre» tuvo tanto éxito que los Vicentinos expandieron este ministerio de los retiros a lo largo de Asia, Europa, África, Australia, Estados Unidos, y ahora también en Canadá.

En cierto sentido, pues, el nuevo centro de retiros de Toronto tiene 29 años de historia. Situado cerca del corazón de la ciudad, la nueva casa de oración es el hermano menor de los 46 «Divine Retreat Centres» previamente abiertos en todo el mundo por los vicentinos.

Presentando el nuevo centro de retiros de la Congregación Vicentina, el 29 de noviembre de 2014, (de derecha a izquierda) el director P. Joby Kachappilly, superior provincial; el P. Paul Puthuva y el seglar Shiju Thomas, durante su visita al Centro Pastoral de la Archidiócesis de Toronto.

Presentando el nuevo centro de retiros de la Congregación Vicentina, el 29 de noviembre de 2014. De izquierda a derecha: el director P. Joby Kachappilly, el Superior Provincial P. Paul Puthuva, y el seglar Shiju Thomas, durante su visita al Centro Pastoral de la Archidiócesis de Toronto.

«Este es un evento importante para nosotros», dijo el P. Paul Puthuva, superior provincial de la provincia María Matha de la Congregación Vicentina. «Estos (retiros) son uno de los ministerios más importantes para nuestra congregación.»

El centro de Toronto se abrió con un día de celebración, el 29 de noviembre. El Arzobispo Emérito Lawrence Saldanha de Lahore bendijo el centro. Entre los invitados especiales en el evento, que congregó a cerca de 1.000 personas, estaban Mons. Thomas Kalarathili, director de los sacerdotes de la Arquidiócesis de Toronto, y el P. Joby Kachappilly, recientemente nombrado director del centro, junto con Puthuva, que vino de la India para la ocasión.

El P. Kachappilly, que había estado viajando de India a Canadá desde 2009 para dar retiros, espera que se logre una importante revitalización de la fe como consecuencia del nuevo centro de Toronto.

«He visto a gente de diferentes nacionalidades que se reunen con hambre de la palabra de Dios… y, siendo Toronto un centro de la presencia internacional, podemos atender a todas las personas que vienen a nuestro centro para experimentar a Dios», dijo.

«Este centro de retiro nos reúne poniendo la Biblia en el centro. Hemos visto así una tremenda transformación en los jóvenes».

Dijo que los religiosos locales también pueden beneficiarse de los retiros ofrecidos específicamente para ellos. También espera que se fomente la participación de los feligreses de la diócesis.

«Básicamente se trata de hacer discípulos: eso es lo que sucede en el centro de retiro.»

El P. Kachappilly dijo que los que asisten se encontrarán con «milagros» y «curación» durante los retiros de fin de semana, cuando estos retiros comiencen. Por ahora, habrá servicios de oración diaria, así como servicios de oración los viernes por la noche y los domingos por la tarde.

«Es una bendición acoger otro espacio para la reflexión, retiro personal y grupal en la Arquidiócesis de Toronto», dijo Neil MacCarthy, director de relaciones públicas y comunicaciones de la Arquidiócesis. «En medio de nuestra muy ajetreada ciudad de Toronto, es maravilloso poder tener un espacio dedicado ver la vida en perspectiva y retirarse a orar.»

Shiju Thomas, una figura clave en el establecimiento del centro, conoce de primera mano el poder de los retiros vicentinos. Su conversión al catolicismo comenzó después de asistir a un retiro, antes de emigrar a Canadá desde India, hace 15 años.

«Cuando vine con mis hijos pequeños, uno de los desafíos que encontré fue que… rara vez se enseña sobre las enseñanzas de la Iglesia o los valores morales y los principios», dijo.

«Así que mi interés inicial fue conseguir un grupo donde estos niños pudieran ver que hay gente como yo, que no es raro ser creyente, o que manifestar la fe públicamente no es algo de lo que avergonzarse».

Para más información, visite divinetoronto.com o llame (647) 660-1314 (teléfono de Canadá).

La Congregación Vicentina

Fundación

La Congregación Vicentina, una sociedad clerical de sacerdotes y hermanos del rito Siro-Malabar, entra en la categoría de las «Sociedades de vida común» ad instar religiosorum. Fue establecida en 1904, en Kerala, por el Muy Rev. P. Varkey Kattarath, quien lideró un grupo de sacerdotes diocesanos para fundar una congregación con el modelo de la Congregación de la Misión (CM), fundada por San Vicente de Paúl en Francia. Después de un inestable comienzo, el grupo se llamó oficialmente «Congregación Vicentina» a partir de 1938, y tomó estado diocesano en 1977.

Propósito y Carisma

La Congregación toma su espíritu y carácter distintivo de la vida, obras y Reglas Comunes de San Vicente de Paúl. La Congregación en Kerala tiene como lema «Él me ha enviado a proclamar la Buena Nueva a los pobres» (Lucas 4,18). Los dos objetivos principales de la Congregación Vicentina son:

  1. Anunciar la Buena Nueva a los pobres. Todos los retiros celebrados en el «Divine Retreat Centre» están dirigidos a la renovación de la vida personal, desde una experiencia profunda y viva de los Sacramentos de la Iglesia. Los siete sacramentos son los sagrados medios de la vida sobrenatural instituida por Cristo, a través de los cuales el poder salvador de Dios se otorga a todos. Es, a través del poder de la unción del Espíritu Santo, como los sacramentos se convierten en signos eficaces de la salvación.
  2. La preocupación por el bienestar de pobres y afligidos. En diferentes casas adjuntas a «Divine Retreat Centre», los Vicentinos comparten su amor y recursos con más de 3.000 residentes permanentes. «St. Vincent’s Home» se ocupa de pacientes con SIDA. «Divine Care Centre» es el hogar dedicado a los enfermos mentales. «Divine De-Addiction Centre» se ocupa de adictos al alcohol y drogas. «Divine Mercy Home» acoge a hombres y mujeres ancianos, abandonados por sus familias. «Maria Santhi Bhavan Home for the Aged» se preocupa por las mujeres de edad avanzada. «St. Mary’s Home» cuida de madres y niños indigentes.

El propósito específico de la Congregación de predicar el Evangelio a los pobres se logra a través de retiros populares, retiros carismáticos, y retiros para sacerdotes y religiosos. Casi el 25% de la comunidad vicenciana se dedica a la predicación a tiempo completo, y así se fueron estableciendo varios centros de retiro. Llama la atención que alrededor del 15% de los que asisten a los retiros son no cristianos.

Fuente: Popular retreat centre makes its way to Canada   December 2, 2014.
Tomado de FamVin EN
Traducción: Javier F. Chento.

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