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Vincente de Paúl

Vicente de Paúl (Pouy, Landas, abril de 1581? - París, 27 de septiembre de 1660).

De familia campesina modesta, es el tercero de seis hermanos. Estudia en Dax, Zaragoza y Toulouse donde termina sus estudios de Filosofía y Teología.

En 1600 es ordenado sacerdote.

En 1613 entra en la importante casa de los Señores de Gondi como preceptor de los niños y posteriormente director espiritual de la señora. Las condiciones de vida materiales y espirituales de la población campesina y del clero que la atiende y su propia evolución espiritual, llevan a Vicente a dedicar el resto de su vida a la evangelización y redención espiritual y material de los pobres y a la formación de los sacerdotes.

Funda las Cofradías de la Caridad, en 1617, la Congregación de la Misión, en 1625, y la Compañía de las Hijas de la Caridad, en 1633 con Luisa de Marillac.

En 1737 es canonizado por el papa Clemente XII y en 1885 el papa León XIII lo proclama Patrono universal de todas las obras de Caridad.

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Efemérides del 30 de octubre de 2014

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1626. Fecha de la primera carta que se conserva de Vicente de Paúl a Luisa de Marillac. Por aquel entonces Luisa, que había enviudado el 25 de diciembre de 1625 y cuyo hijo Miguel tenía ya trece años, había puesto toda su confianza en su director espiritual, Vicente de Paúl, del que soportaba con dificultad sus largas ausencias. Por su parte Vicente la orientaba hacia las obras caritativas y estaba cercano el día en que la convertiría en su colaboradora en la fundación y organización de las Cofradías de la Caridad. En la carta, Vicente acusa recibo de la que le ha enviado Luisa y le dice que se encuentra en Loisy-en-Brie, a veinte leguas de París, dando una misión en un lugar en el que un tercio de los habitantes es hereje. Vicente se excusa por no haberla avisado de su partida, le dice que Nuestro Señor mismo hará de director, la invita a aguardar con paciencia la evidencia de su santa voluntad y termina pidiéndole que rece por él y diciendo que no puede contestar a todas las cartas que le manda.

1633. La bula de aprobación de la Congregación de la Misión, "Salvatoris Nostri", firmada por el papa Urbano VIII el 12 de enero de 1633, es enviada al Promotor de la Curia de París. El 14 de marzo de 1634 se publicará con vistas a la ejecución, que adquirirá pleno vigor el 27 de noviembre de 1634. El rey aprobará la bula el 16 de mayo de 1642.

1647. Consejo de la Compañía de las Hijas de la Caridad al que asisten Vicente de Paúl, Luisa de Marillac, el P. Lamberto aux Couteaux, asistente de Vicente, y varias hermanas. El primer asunto tratado es si se pueden aceptar niños en los colegios de las Hijas de la Caridad. Tanto las directrices reales como las arzobispales se oponen a cualquier carácter mixto de los colegios. Tras analizar las razones a favor y en contra, Vicente de Paúl se atiene a las ordenanzas en vigor en el Reino. El segundo asunto se refiere a la acogida de niños pensionistas en las casas de las Hijas de la Caridad. De nuevo se examinan los pros y los contras y Vicente de Paúl concluye la reflexión diciendo que no conviene acogerlos ni en París ni tampoco, aunque Luisa de Marillac lo vea en este caso casi como una necesidad, en los campos. A continuación se acuerda que, dado que en las conferencias ordinarias algunas hermanas no se acusan de todas las faltas que han cometido, se encargará a una hermana de informar a Luisa sobre las faltas que vea para que redacte una memoria que se leerá al principio. Se pasa a considerar si se despide a tres hermanas. La primera es de Mans y, por algo que había ocurrido en una parroquia en la que estuvo, había pedido salirse, guardándola para ver si se readaptaba y, en efecto, ahora está bastante dispuesta a seguir, pero, por ser de humor melancólico, tan pronto como algo le choca, deja de comer y hablar y se pone enferma, como ocurre desde hace dos meses, sin que tenga fiebre aunque si tristeza y pena, a lo que se une que parece tener un pulmón afectado. Se acuerda despedirla. La segunda hermana es de Normandía, es una buena muchacha que había deseado más de una vez pertenecer a la Compañía antes de ser recibida, muy dócil, pero extremadamente lenta y pesada, muy enfermiza, que está enferma desde el retiro y lo estuvo antes de venir a la Compañía. Vicente manifiesta que es muy importante observar la fuerza de las muchachas y no aceptar ninguna que pueda suponer una carga para la casa. Si no tienen tanta fuerza, deben tener algún talento que las haga útiles, que puedan llevar el colegio o hacer otros servicios, y pregunta si sabe leer. Considerando que lo poco que sabe no da lugar a esperar que pueda rendir servicio mucho tiempo, principalmente por su lentitud, se acuerda despedirla. La tercera hermana está en la Compañía desde hace cuatro o más años, ha estado siempre enferma, sin que se supiera a menudo lo que tenía, y además no ha dado nunca testimonio de amar su vocación, acercándose siempre a las descontentas, no siendo nada inclinada ni cuidadosa en la observancia de sus reglas, y queriéndose y conservándose de tal modo que hace pensar, que de haber encontrado una ocasión mejor en otra parte, se habría comprometido. Hay que temer dejarla más entre las hermanas por el mal ejemplo que les da no haciendo nada de nada. Ante la observación de que el tiempo que lleva en la Compañía podría hacer que algunas hermanas pensasen que se echa a las enfermas, Vicente dice que no se puede esperar nada de una persona que se porta relajadamente y persevera y no se corrige en absoluto, y añade que las comunidades deben guardar a las enfermas que hayan sido ejemplo de regularidad, virtud y modestia. Sostiene que debe despedirse a la hermana, pero como lleva mucho tiempo y no manifiesta abiertamente que quiera irse, abría que proponérselo e intentar que desee marcharse haciéndole ver sus enfermedades y que en otro lugar con menos trabajo podría portarse mejor. Vicente concluye, que sea como sea, hay que deshacerse de ella. Finalmente, Vicente destaca la importancia del recién creado cargo de directora del Seminario Interno de las Hijas de la Caridad, que será desempeñado por sor Juliana Loret.

1656. La cuarta expedición a Madagascar, formada por los sacerdotes Carlos Boussordec y Francisco Herbron y el hermano Cristóbal Delaunay, parte de Nantes, en el Santiago, pero tiene que fondear frente a San Nazaire a causa del mal tiempo. Los sacerdotes bajarán del barco el día 2 de noviembre para decir misa sin la agitación del mar y luego no podrán volver a causa de una gran tempestad en la desembocadura del Loira que llevará, al día siguiente, al naufragio de la embarcación. Morirán más de ciento veinte personas, pero el hermano Delaunay, junto con unas quince personas más a las que transmitirá su coraje, se salvarán en una balsa que les llevará hasta Paimboeuf. Vicente de Paúl relatará el suceso en una carta para el superior de Mans, Donato Cruoly, fechada el 18 de noviembre, y también en otra, del 1 de diciembre del mismo año, al superior de Turín, Juan Martin.

1856. En París, el superior general, P. Juan Bautista Étienne, escribe una carta al zar de Rusia, Alejandro II, para conseguir la benevolencia del gobierno ruso para los establecimientos vicencianos en Polonia y obtener la libertad de comunicación de los sacerdotes y hermanas con sus respectivas Casas Madres de París. La carta no obtendrá respuesta.

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Carta de Vicente de Paúl al P. Get (1658)

Carta de Vicente de Paúl al P. Get, superior de Marsella. El manuscrito se conserva en la colección Talbot de la biblioteca de la Universidad de Georgetown.

Un documento muy similar es compilado por Pierre Coste con el nº 2687, a partir de una copia del archivo de la Misión sacada del original en casa del señor Hains, de Marsella. El texto de Coste es:

"De Paris, ce 18 d’octobre 1658.

Je prie M. Get, supérieur des prêtres de la Mission de Marseille, de s’employer en faveur de M. Jacques Gaultier, marchand de la même ville, vers M. le lieutenant de l’amirauté dudit Marseille en ce qu’il demandera de lui et généralement en tout ce qu’il désirera, en considération de la recommandation que m’en a faite un de mes amis.

Il prendra la peine aussi d’écrire, s’il lui plaît, à M. Le Vacher, de Tunis, de servir en ce qu’il pourra le sieur de Beaulieu, marchand, résidant audit Tunis.

Je suis cependant, en l’amour de N.-S.,

son très humble serviteur.

VINCENT DEPAUL,

i. p. d. l. M."

Que puede traducirse por:

"París, 18 octubre 1658

Ruego al P. Get, superior de los sacerdotes de la Misión de Marsella, que interceda en favor del señor Santiago Gaultier, comerciante de dicha ciudad, ante el Sr. lugarteniente general del almirantazgo de Marsella en lo que solicite de él y en general en todo lo que desee, en consideración a la recomendación que me ha hecho de él uno de mis amigos.

Se tomará la molestia, también, de escribir, por favor, al P. Le Vacher, de Túnez, para que atienda en lo que pueda al Sr. de Beaulieu, comerciante, con residencia en el citado Túnez.

Soy entretanto, en el amor de N.S.,

su muy humilde servidor,

VICENTE DEPAUL

indigno sacerdote de la Misión"

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